La probabilité (ou section efficace) de capture des neutrons lents par le Bore-10 est de 3800 barns. À titre de comparaison, la section efficace de fission des noyaux d'uranium-235 est de 650 barns Pour les barres de contrôle des réacteurs, on utilise le cadmium, un élément métallique dont la probabilité de capture de 2000 barns est 200 fois celle du fer (10 barns).