L'uranium est un minerai rare (on en trouve 3 parties par million dans la croûte terrestre). Il a été découvert en 1789 et isolé en 1841. La pechblende est un minerai riche en uranium, utilisé au XIXème siècle pour la coloration des cristaux de Bohème. Comme la pechblende, la chalcolite est un minerai que l'on trouve dans des mines de plomb.