Le plutonium fut longtemps désigné sous l'appellation d'« élément 94 ». Quand il fallut lui donner un nom, on s'inspira des dernières planètes du système solaire et des dieux grecs et romains (les physiciens avaient des Lettres). L'uranium ayant été baptisé d'après Uranus, le Neptunium (l'élément 93 découvert par Ed. Mac Millan) d'après Neptune, l'élément 94 fut appelé plutonium.