Pour simplifier la présentation de l'effet tunnel, nous avons supposé que la particule alpha préexiste dans le noyau, comme le fit George Gamow à l'époque. George Gamow (1904-1968 ) était né à Odessa en 1904 dans la Russie Tsariste et finit sa carrière aux Etats-Unis. Après avoir acquis la célébrité pour son explication de la radioactivité alpha, Gamow se tourna vers la cosmologie. Il fut un précurseur de la théorie du « Big Bang » bien avant qu'elle ne soit acceptée. Il est surtout connu pour avoir introduit auprès de millions de lecteurs les concepts de la relativité, de l'atome, de la physique nucléaire dans une série de livres très populaires comme « Mr Tomkins in wonderland », ou encore « Mr Tomkins explores the atom », etc...