Le césium est un métal alcalin couleur laiton, mou et ductile. Il fond dans la main. Son spectre présente deux raies bleues voisines. C'est le seul métal susceptible d'être liquide à température ambiante, avec le mercure et le gallium. Le césium a un électron sur sa sixième et dernière couche. C'est l'élément naturel le plus électropositif. Il s'enflamme spontanément à l'air humide. Il décompose l'eau avec énergie, et enflamme l'hydrogène qui se dégage. On le conserve sous vide ou sous argon.