La force nucléaire qui assemble les constituants d'un noyau a la complexité d'une force moléculaire. Elle a les caractéristiques d'une interaction de contact. De la même façon que les atomes se groupent quant ils se touchent, les nucléons s'assemblent quand ils sont en contact. Ceci confère au noyau un aspect très compact, et explique que les forces nucléaires ne se font plus sentir à distance du noyau.