Le plus léger et le plus stable des noyaux à 140 nucléons est un isotope du cérium, le cérium-140 (indiqué en bleu). Le diagramme représente la différence des énergies internes (ou de masse) des noyaux de la famille par rapport à ce noyau stable, les noyaux étant rangés d'après leur nombre croissant de protons, le produit de fission « brut », un noyau de xénon-140, se trouve à gauche. Il perd son excédent d'énergie, en sautant les 4 marches d'escalier qui le séparent du cérium-140. Chaque saut est accompagné d'une émission d'électron (radioactivité). Les sauts s'arrêtent au cérium, car l'escalier remonte au-delà.
IN2P3