Un ou deux rayons gamma
Pour obtenir une image avec une gamma-caméra ou une caméra TEP, on introduit dans l'organisme, généralement par voie intraveineuse mais aussi par voie orale ou sous-cutanée, un produit radioactif qui se fixe sélectivement sur l'organe à explorer. Un système de détection extrêmement sensible observe les rayons gamma émis par les atomes radioactifs. Dans une gamma-caméra, la détermination de l'origine de l'émission nécessite une collimation mécanique (canaux en plomb sélectionnant les photons ayant une direction donnée). Dans le cas de la tomographie par émission de positons, deux photons d'annihilation sont émis dos à dos simultanément. La direction de l'émission est donnée par les deux détecteurs positionnés à 180° l'un de l'autre.
André Aurengo Hôpital Pitié-Salpêtrière