Crayons de combustible
Image de crayons combustibles avant assemblage. Les pastilles d'oxyde d'uranium sont empilées à l'intérieur de tubes ou gaines faites d'un alliage au zirconium transparent aux neutrons et résistant à la corrosion de l'eau. Les gaines, qui constituent la première barrière d'étanchéité, empêchent le passage des éléments radioactifs, dont certains sont gazeux, dans l'eau primaire dont la température atteint 350°C. Plus tard, ce seront ces mêmes crayons qui assureront la première protection pour l'environnement dans le cas où les assemblages irradiés sont stockés comme déchets.
PHILIPPE LESAGE /COGEMA