Activité du thorium-230 dans un corail
L'accumulation dans un corail du thorium-230 radioactif résulte des désintégrations de l'uranium-234. L'uranium-234 est lui-même en équilibre radioactif avec son noyau ancêtre, l'uranium-238. Les activités de ces deux noyaux sont constantes et égales à l'échelle de temps considérée. Alimenté par une source constante, le thorium-230 augmente jusqu'à ce que le nombre de noyaux qui se désintègrent équilibre le nombre de noyaux qui se forment. Il faut environ 400 000 ans pour atteindre l'équilibre. Tant que l'équilibre n'est pas atteint, la mesure du rapport des activités du thorium-230 et des uraniums fournit l'âge du corail.
IN2P3