Impact d'un gamma de très haute énergie
L'origine des rayons cosmiques est l'objet de recherches depuis leur découverte en 1912 par Victor Hess. Quand des rayons gamma primaires de haute énergie frappent les couches supérieures de l'atmosphère, la gerbe de particules qu'ils génèrent donne naissance à un cône de lumière Cherenkov. La détection au sol de cette lumière par de grands télescopes permet de remonter à la direction de la ligne de vol du gamma primaire. Comme il s'est propagé en ligne droite, on en déduit de quelle source il provient dans l'univers.
HESS/LPNHE