Schéma du cœur d'un réacteur
Les réactions en chaîne productrices d'énergie se produisent dans les assemblages de combustibles. L'eau qui circule sous pression (150 atmosphères) entre les assemblages sert à évacuer la chaleur des réactions de fission et à ralentir les neutrons pour qu'ils entretiennent la réaction en chaîne. Un cœur de réacteur de 0,9 Gigawatt de puissance électrique contient 157 assemblages de combustibles, 41448 crayons et 11 273 856 pastilles d'oxyde d'uranium enrichi.
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