Une source permanente de chaleur
La Terre dans ses profondeurs fonctionne comme une gigantesque usine thermique animée de mouvements qui dissipent par convection la chaleur libérée par la radioactivité naturelle des roches profondes. Tout au centre, la graine du noyau, puis le noyau liquide. En allant vers la surface, la couche suivante est le manteau. La frange superficielle du manteau et les croûtes -continentale ou océanique - constituent la lithosphère. La lithosphère est un puzzle composé de douze plaques qui dérivent lentement au rythme des courants profonds, déformant les continents et les océans le long de leurs frontières. C'est à ces frontières que se produisent les manifestations les plus visibles du fonctionnement de la Terre : éruptions volcaniques et tremblements de terre.
CNRS