Phénomène d'ionisation
Une particule chargée (ici une particule alpha) dotée d’une grande énergie expulse un électron d’un atome rencontré sur son chemin. L’atome qui a perdu un électron est devenu un ion. Son cortège d’électrons est perturbé, des liaisons avec ses voisins sont rompues. Finalement l’énergie transférée par la particule alpha, se retrouve dans le milieu sous forme de radiations électromagnétiques ou de chaleur. La particule alpha, contrairement à ce qu’indique le dessin, peut arracher des électrons à distance grâce à sa charge électrique : elle ionise des centaines de milliers, voire des millions d’atomes, avant de s’arrêter.
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