Ionisation directe et indirecte
Les particules déposent leur énergie dans le milieu qu'elles traversent en arrachant des électrons aux atomes environnants. Dans le cas des particules chargées - particules alpha, rayons bêta, fragments de fission - le dépôt d'énergie est direct. Dans le cas des photons gamma ou des neutrons, le processus est en 2 étapes. Il n'y a pas de dépôt d'énergie tant que le photon n'a pas interagi avec un électron et le neutron avec un noyau. Cette première interaction conduit à la mise en mouvement d'un électron par un gamma ou d'un proton ou noyau de recul dans le cas d'un neutron. C'est par l'intermédiaire de la mise en mouvement de ces particules chargées que l'énergie est déposée dans la matière.
IN2P3