Avantage aux neutrons rapides
Les neutrons apportent leur énergie cinétique au noyau qui les capturent. Cet appoint d'énergie favorise la fission des noyaux lourds qui sont fragiles. Pour cette raison, les neutrons rapides sont capables de fissionner tous les noyaux lourds présents dans les réacteurs y compris des noyaux réputés non fissiles. On a comparé ici les pourcentages de captures suivies de fission pour les principaux isotopes de l'uranium, du plutonium et des actinides mineurs avec deux types de neutrons : ceux d'un réacteur classique à eau pressurisée (REP) et ceux d'un réacteur hybride. Dans le premier cas les neutrons sont vite ralentis, dans le second cas les neutrons restent longtemps rapides car le ralentissement est lent.
IN2P3