Etablissement de l'équilibre radioactif
L'équilibre radioactif met environ deux 2 millions d'années à s'établir au sein de la filiation de l'uranium-238. Les activités des descendants sont alors devenues toutes égales à celle de l'uranium-238. Il suffit de quelques mois aux deux premiers descendants, le thorium-234 et le proactinium-234, pour atteindre cet équilibre car leur période est courte. Il faut beaucoup plus de temps pour les descendants suivants, l'uranium-234 et le thorium-230, dont les périodes sont de 246 000 ans et 75000 ans. Le radium et le radon qui viennent ensuite ont des périodes beaucoup plus courtes. Ils atteignent l'équilibre en même temps que le thorium. Deux millions d'années ne représentent qu'un bref instant pour l'uranium-238 dont la période est de 4.5 milliards d'années. L'activité du noyau ancêtre n'a pas eu le temps de diminuer.
IN2P3