Une réaction chimique d’extraction
Un des aspects principaux des recherches au laboratoire est le choix de molécules ayant une affinité pour l’atome radioactif à sélectionner, lequel se comporte comme un atome ordinaire avant qu’il ne se désintègre. La figure montre la réaction chimique de capture d’un actinide (en bleu). L’atome se trouve sous forme ionisée dans une solution d’acide nitrique dans laquelle ont été mélangées des molécules organiques, les diamides. La réaction chimique conduit à la formation d’un complexe au sein duquel se trouve capturé l’actinide. Après décantation, l’actinide pourra être « desextrait » du complexe.
CEA