Uranium

L'uranium est l'élément chimique le plus lourd existant à l'état naturel. Tous ses isotopes sont radioactifs et il aurait disparu de notre environnement, si deux de ces isotopes, l'uranium-238 et l'uranium-235, n'avaient pas une durée de vie comparable à l'âge du système solaire. L'uranium-238 et l'uranium-235 sont, avec leurs descendants, à l'origine d'une partie de la radioactivité à laquelle nous sommes exposés. L'uranium-235 est le seul noyau naturel aisément fissile. Il est très recherché, mais il est rare, l'uranium naturel étant constitué de 99,3 % d'isotope 238 et seulement 0,70 % d'isotope 235. Après enrichissement, l'uranium-235 sert de combustible dans les réacteurs nucléaires et d'explosif dans les bombes atomiques.


Voir aussi :

Plutonium